Telescópio implantável no olho


Um telescópio em miniatura implantado no olho pode ajudar as pessoas com perda de visão devido à degeneração macular em estágio avançado. Os testes clínicos do dispositivo, que tem aproximadamente o tamanho de uma borracha de lápis, sugerem que pode melhorar a visão em cerca de três linhas e meia em um gráfico ocular.

"Esta é uma das poucas opções para pessoas com degeneração macular em estágio final", disse Kathryn Colby, uma cirurgiã oftalmologista do Massachusetts Eye and Ear Infirmary em Boston, que ajudou a desenvolver o procedimento cirúrgico usado para implantar o dispositivo.

A degeneração macular é a principal causa de cegueira em pessoas com mais de 65 anos. A doença ataca o centro da retina, chamado mácula, que é especialmente importante para ler, assistir televisão e reconhecer rostos. Embora existam alguns tratamentos para retardar a progressão da doença, não há tratamento atualmente disponível para pacientes nos estágios mais avançados da doença, que apresentam danos irreversíveis na mácula.

O implante, desenvolvido pela VisionCare Ophthalmic Technologies, uma empresa iniciante com sede em Saratoga, Califórnia, consiste em duas lentes dentro de um tubo de vidro. Uma vez dentro do olho, funciona como uma lente telefoto fixa, trabalhando em conjunto com a córnea para projetar em grande parte da retina uma imagem ampliada de tudo o que o usuário está olhando.

Uma vez que apenas as partes centrais da retina são danificadas na doença, a ampliação da imagem no olho permite que as células da retina ao redor da mácula detectem o objeto e enviem as informações para o cérebro (essas células estão frequentemente envolvidas na visão periférica e normalmente geram informações visuais de baixa resolução em comparação com as células da mácula, mas ampliar a imagem também torna mais fácil para as células interpretá-la).

"Essa mudança na visão é importante para os pacientes", disse Allen Hill, PCEO da VisionCare. Além de melhorar a visão, "oferece a possibilidade de manter o contato visual normal, o que é essencial para a interação social", diz Eli Peli, cientista do Instituto de Pesquisa Eye Schepens.

Fonte: Technology Review


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