Uso de álcool, adolescentes e genes


Um gene pode ser responsável por alguns adolescentes que abusam do álcool.

Alguns adolescentes tendem a abusar do álcool como resultado de uma predisposição genética. Esses jovens têm uma versão de um gene que faz com que o álcool provoque fortes sentimentos de prazer e recompensa.

Um estudo, liderado pelo Instituto de Psiquiatria do King’s College London e publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), mostra por que alguns adolescentes são mais predispostos do que outros a beber grandes quantidades de álcool em um curto período de tempo.

O abuso de álcool em adolescentes, além de causar problemas como o aumento do comportamento anti-social e riscos associados, como dirigir embriagado e sexo desprotegido, também tem sido relacionado ao desenvolvimento deficiente do cérebro e problemas de saúde de longo prazo.

Substâncias viciantes como o álcool estimulam a liberação de dopamina no cérebro, o que produz sensações de prazer e recompensa.

Esta nova pesquisa mostra que o gene RASGRF-2 desempenha um papel crucial no controle de como o álcool estimula o cérebro com a liberação do neurotransmissor dopamina e, portanto, como eliciar a sensação de recompensa.

Em pessoas que têm uma certa variante genética do gene RASGRF-2, o álcool dá a elas um senso de recompensa mais forte, tornando-as mais propensas a abusar do álcool.

Os autores descobriram que camundongos sem o gene RASGRF-2 não procuravam o álcool e, quando o consumiam, a falta do gene impedia a liberação de dopamina em uma região do cérebro chamada área tegmental ventral (VTA), que está associada à sensação de recompensa.

Por meio de varreduras cerebrais, também foi analisada a atividade cerebral de 663 jovens de 14 anos que consumiram muito álcool, sem se tornarem alcoólatras.

Eles descobriram que aqueles com uma certa variante do gene RASGRF-2 tinham mais atividade no estriado ventral, uma área do cérebro que antecipa a recompensa. Essa parte do cérebro está intimamente relacionada com a área tegmental ventral e participa da liberação de dopamina.


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