Avanço que permite que pessoas em estado vegetativo se comuniquem



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Imagens do cérebro permitem que um paciente vegetativo se comunique

De acordo com novas pesquisas, algumas das pessoas consideradas em estado vegetativo podem estar mais conscientes do que se pensava e até mesmo se comunicar. Um dos pacientes do estudo, publicado hoje no New England Journal of Medicine (NEJM), foi capaz de responder corretamente a uma série de perguntas sim ou não, com suas respostas sendo interpretadas por imagens do cérebro.

A pesquisa destaca como pode ser difícil diagnosticar pessoas neste estado e como as novas tecnologias podem ajudar. Também abre novos caminhos para a comunicação com aqueles que se acredita estarem perdidos para o mundo desperto e levanta uma série de questões éticas e filosóficas sobre a definição de consciência e como avaliá-la.

No estudo atual, os pacientes diagnosticados como vegetativos ou minimamente conscientes foram solicitados a se imaginarem jogando tênis ou caminhando pelas ruas de uma cidade ou casa da família. Em pessoas saudáveis, cada uma dessas tarefas ativa uma parte característica do cérebro, permitindo aos cientistas determinar a partir de uma varredura cerebral qual das duas situações a pessoa está visualizando.

Os pesquisadores observaram que cinco dos 54 pacientes que supostamente estavam em estado vegetativo foram capazes de controlar voluntariamente sua atividade cerebral, sugerindo que, embora raro, algumas pessoas com poucos ou nenhum sinal externo de consciência apresentam sintomas mensuráveis ​​de consciência. Todos os cinco pacientes sofreram danos cerebrais como resultado de traumatismo craniano, em vez de falta de oxigênio, confirmando que este grupo tem perspectivas mais promissoras de recuperação.

A equipe continuou mostrando que um dos pacientes, um jovem de 22 anos que havia sido diagnosticado com estado vegetativo após um acidente de carro cinco anos antes, poderia usar essa tarefa de imagem para se comunicar. O paciente foi solicitado a imaginar jogando tênis se a resposta a uma pergunta fosse afirmativa e a imaginar sua casa se a resposta fosse negativa. O paciente foi capaz de responder cinco das seis questões e respondeu todas corretamente.

Fonte: Technology Review



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