Lanterna que serve como arma policial


Nova lanterna desativadora

De acordo com um artigo publicado este mês na Technology Review, em breve não apenas as lanternas da polícia cegarão temporariamente os ladrões, mas também poderão lidar com eles desorientando-os e fazendo-os vomitar. Quando os suspeitos tropeçam, a polícia pode prendê-los e algema-los.

Esta nova lanterna usa um telêmetro para medir a distância até os olhos do alvo para ajustar a energia da luz a um nível que não cause danos permanentes. Em seguida, ele dispara rapidamente uma série de pulsos de luz de uma série de LEDs superclara.

De acordo com Robert Lieberman, CEO da empresa californiana Intelligent Optical Systems, e autor do dispositivo, os flashes incapacitam uma pessoa de duas maneiras diferentes: por um lado, eles produzem cegueira temporária, como faria qualquer luz forte; de outro, pulsos de luz, que mudam rapidamente de cor e duração, produzem o que Lieberman chama de efeitos psicofísicos. Esses efeitos, cuja eficácia depende da pessoa, variam da desorientação à vertigem ou náusea, e desaparecem em poucos minutos.

Ainda não está claro por que essas mudanças nos pulsos de luz produzem tal efeito, embora tenha sido bem documentado, observa Lieberman. Há pilotos de helicópteros, por exemplo, que caíram quando os fortes raios de sol através das hélices giratórias foram desorientados.

De acordo com declarações do Departamento de Segurança Interna dos Estados Unidos (DHS), que está financiando a investigação dessa nova arma não letal, a polícia, agentes de segurança de fronteira e a Guarda Nacional poderiam estar armados com a nova lanterna para em 2010. O dispositivo faz parte de uma iniciativa mais ampla para desenvolver armas não letais que podem ajudar militares e policiais a controlar multidões e tumultos.

A lanterna tem algumas desvantagens: a pessoa que está sendo apontada pode facilmente desviar o olhar ou pode estar usando óculos escuros. Portanto, não teria utilidade no caso de um policial perseguir um suspeito. “Ele foi projetado para ser usado em alguém que está vindo em sua direção”, diz Lieberman. Além disso, os efeitos dos brilhos são menores durante o dia.

Pesquisadores da Intelligent Optical Systems estão agora analisando combinações de comprimentos de onda e intensidades de luz para encontrar aqueles que têm o maior efeito sobre as pessoas, mantendo-as seguras. Eles também visam reduzir o tamanho do dispositivo para torná-lo mais portátil. No outono, a equipe pretende testar exaustivamente esses flashes em pessoas do Instituto de Tecnologia de Defesa Não-Letal da Universidade Estadual da Pensilvânia.

Fonte: Technology Review


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