Avanços na bioquímica: monitoramento da montagem de proteínas



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Os pesquisadores observam a automontagem de minúsculas máquinas vivas

Dar aos bioengenheiros a capacidade de projetar novas máquinas moleculares para aplicações de nanotecnologia é uma das conquistas possíveis de um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Montreal, publicado em 10 de junho na revista Nature Structural and Molecular Biology.

Os cientistas desenvolveram uma nova abordagem para visualizar como as proteínas são montadas que também pode ajudar a melhorar significativamente nossa compreensão de doenças como Alzheimer e Parkinson causadas por erros de montagem.

"Para sobreviver, todas as criaturas, de bactérias a humanos, monitoram e transformam seus ambientes usando minúsculas nanomáquinas de proteínas feitas de milhares de átomos", explicou o principal autor do estudo, Professor Stephen Michnick, do departamento de bioquímica da a Universidade.

As proteínas são constituídas por longas cadeias lineares de aminoácidos que evoluíram ao longo de milhões de anos para se automontar muito rapidamente (frequentemente em milésimos de uma fração de segundo) em uma nanomáquina funcional. "Um dos principais desafios para os bioquímicos é entender como essas cadeias lineares se juntam para formar a estrutura correta, dado o número astronomicamente alto de formas possíveis", disse Michnick.

"Para entender como uma proteína se move de uma cadeia linear para uma única estrutura montada, temos que tirar fotos de sua forma em cada estágio do processo de montagem", disse o Dr. Alexis Vallée-Bélisle, principal autor do estudo. “Desenvolvemos uma estratégia para monitorar a montagem da proteína integrando sondas fluorescentes ao longo da cadeia linear da proteína, de forma que fosse possível detectar a estrutura em cada estágio da montagem da proteína, passo a passo, até sua estrutura final” .

O processo de montagem de proteínas não é o fim da jornada, já que uma proteína pode mudar por meio de modificações químicas ou com a idade para assumir diferentes formas e funções. "Entender como uma proteína vai de uma coisa para outra é o primeiro passo para entender e projetar nanomáquinas de proteína para biotecnologias, como sensores de diagnóstico médico e ambiental ou síntese e administração de drogas", Valle-Bélisle apontou.

Fonte: Fonte: eScience News

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