Banco de células-tronco


Sir Richard Branson anunciou a mais recente adição ao seu império musical, aéreo e de telefonia móvel: um banco de células-tronco obtidas do cordão umbilical de crianças recém-nascidas. As células, que são coletadas logo após o nascimento do bebê e congeladas para armazenamento, podem regenerar a medula óssea, tornando-as essenciais no tratamento de cânceres do sangue e doenças imunológicas.

Futuros avanços científicos relacionados às células-tronco podem perceber a possibilidade de usar as células para regenerar órgãos e tecidos danificados. No entanto, o banco levantou dúvidas entre os especialistas, que temem que as parteiras e o restante da equipe hospitalar envolvida possam se distrair com a tarefa de coletar o sangue do cordão umbilical logo após o nascimento.

Esse banco será o primeiro do país a oferecer o serviço duplo: público e privado. As amostras depositadas serão armazenadas separadamente em dois armazéns, um privado e outro público. O NHS (serviço nacional de saúde) pode utilizar gratuitamente as células armazenadas neste último para tratar pacientes compatíveis.

Segundo o plano, os pais terão de pagar € 2.274 para armazenar as células-tronco de seus bebês por 20 anos. Um quinto da amostra será para seu uso privado, enquanto o restante ficará disponível para tratar outros pacientes.

Durante uma conferência em Londres, Sir Richard observou: “Embora o armazenamento do sangue do cordão umbilical seja uma prática comum em muitos países, no Reino Unido ainda há confusão entre os diferentes tipos de células-tronco. Estamos falando de ... aquelas que são extraídas do sangue do cordão umbilical, que normalmente é descartado após o nascimento da criança. O uso dessas células como tratamento não representa nenhum problema ético ”.

O investimento de mais de 15 milhões de euros está a ser financiado pela Merlin Biosciences. De acordo com Sir Richard, a Virgin receberá metade dos lucros e doará para instituições de caridade. Sir Richard espera que o banco baseado em Plymouth abrigue 300.000 amostras.

Fonte: The Guardian Science



Vídeo: Jornal Nacional: bancos para armazenar células-tronco


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