Hidrogênio feito de amido


Carros movidos a hidrogênio feito de amido

De acordo com um artigo publicado esta semana na Technology Review, usando o cozimento de enzimas selecionadas de vários organismos, um grupo de pesquisadores desenvolveu um novo método para converter amido de várias fontes em gás hidrogênio, a baixa pressão e temperatura, incluindo: encontrado no milho ou na batata. Esse novo método produz três vezes mais hidrogênio do que o antigo método enzimático, o que indica que poderia ser útil fornecer hidrogênio a veículos movidos a esse combustível.

Pesquisadores da Virginia Tech em Blacksburg, do Oak Ridge National Laboratory e da University of Georgia combinaram 13 enzimas disponíveis comercialmente isoladas de levedura, bactéria, espinafre e músculo de coelho. O trabalho foi publicado online na PLoS ONE, um jornal editado pela Public Library of Science. O hidrogênio vem de duas fontes: amido e água usada para oxidá-lo. De acordo com Y. Percival Zhang, professor de sistemas biológicos da Virginia Tech, as enzimas promovem reações químicas nas quais a água e o amido são completamente convertidos em hidrogênio e dióxido de carbono.

O novo sistema produz mais hidrogênio do que os sistemas experimentais anteriores que convertiam açúcares em hidrogênio, mas a taxa de produção do gás é extremamente baixa. De acordo com Zhang, isso ocorre em parte porque os pesquisadores usaram as enzimas que tinham em mãos e não otimizaram o sistema. O próximo projeto incluirá uma análise detalhada de cada etapa do processo para identificar as etapas que limitam a velocidade.

Por exemplo, uma das enzimas pode estar criando um subproduto que retarda as etapas subsequentes, diz Michael Adams, professor de bioquímica e biologia molecular da Universidade da Geórgia. Os pesquisadores, portanto, tentarão outras enzimas ou modificarão as atuais para minimizar a formação de subprodutos. Eles também procuram enzimas que podem trabalhar em temperaturas mais altas para aumentar a taxa de produção.

Segundo Zhang, uma das primeiras aplicações do sistema poderia ser a geração de hidrogênio para células a combustível em dispositivos eletrônicos portáteis. O amido pode ser uma forma mais segura de armazenar energia do que o metanol, a opção atual para esses dispositivos. No entanto, ele estima que levará de seis a oito anos para melhorar o suficiente a velocidade de produção dessas aplicações. Por último, ele espera que seu sistema resolva um dos maiores problemas dos veículos movidos a hidrogênio: obter hidrogênio suficiente no tanque para competir com os veículos a gasolina.

Fonte: Technology Review


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