Como se tornar invisível


Uma equipe de especialistas cria uma capa de invisibilidade

De acordo com um artigo publicado em 19 de outubro de 2006 na BBC News, uma equipe de pesquisadores britânicos e americanos testou com sucesso uma nova capa de invisibilidade em laboratório. Em testes na Duke University, na Carolina do Norte, o dispositivo escondeu um pequeno cilindro de cobre das microondas.

Assim como as ondas de luz visíveis, as microondas ricocheteiam ao encontrar um objeto, tornando sua presença evidente e criando uma sombra. O dispositivo funciona desviando as microondas em torno do objeto e devolvendo-as ao seu lugar do outro lado, como se tivessem passado por um espaço vazio. É um comportamento semelhante ao da água do rio, que ao encontrar uma rocha a rodeia para se reunir do outro lado.

A camada é composta por 10 anéis de fibra de vidro cobertos por elementos de cobre e é classificada como um “metamaterial”: um composto feito pelo homem que pode ser projetado para produzir uma mudança desejada na direção das ondas eletromagnéticas. Dessa forma, a camada de metamaterial canaliza as microondas ao redor do objeto como se ele fosse água.

Em declarações feitas no artigo da BBC, o Prof. Pendry, um dos co-autores do estudo, afirma: "Esses materiais inauguraram um novo capítulo no eletromagnetismo."

No experimento, os cientistas primeiro mediram as microondas que passam por um plano desobstruído. Eles então colocaram um cilindro de cobre no avião e mediram os distúrbios e o espalhamento das microondas. Finalmente, eles cobriram o cilindro com a capa da invisibilidade e fizeram os cálculos novamente. A camada não evitou totalmente os distúrbios, mas reduziu muito o número de microondas bloqueadas ou contornadas.

Em frequências de micro-ondas, a detecção deve ser feita por instrumentos, ao invés do olho humano. No entanto, fazer um objeto desaparecer diante dos olhos de uma pessoa ainda é ficção científica (por enquanto).
Em princípio, a mesma teoria poderia ser usada para ocultar objetos da luz visível, mas isso exigiria estruturas metamateriais muito mais complexas e minúsculas, algo que os cientistas ainda precisam descobrir.

Segundo Pendry, talvez em 5 ou 10 anos, quando a nanotecnologia estiver mais avançada, isso poderá ser alcançado, mas ainda não hoje.

Sobre as aplicações do estudo, os pesquisadores afirmam que se é possível esconder um objeto das ondas de microondas, também pode ficar escondido do radar, o que é interessante do ponto de vista militar.

Ele também poderia ser usado para ocultar objetos de ondas terahertz, um sistema que está sendo usado em muitas tecnologias de detecção de sensor; e até mesmo de frequências de telefones celulares e campos magnéticos.

Fonte: BBC Technology News


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