Primeiro lançamento de um satélite projetado por um aluno em órbita


Pela primeira vez na história da investigação espacial, este mês entrará em órbita este mês um satélite construído por equipas de estudantes europeus que utilizaram a Internet para conseguir uma colaboração única, cujo fruto é um satélite denominado SSETI Express. O satélite será colocado em órbita a partir do Cosmódromo de Plesetsk, localizado a cerca de 800 km ao norte de Moscou, no lançador russo Kosmos-3M, um veículo de pequena capacidade usado para colocar em órbita pequenos satélites.

O satélite foi projetado e construído por 23 equipes de estudantes universitários europeus, sob a supervisão e apoio logístico do Departamento de Treinamento da Agência Espacial Europeia. A data de lançamento é 27 de setembro.

SSETI Express (SSETI é a sigla do programa que financiou esta colaboração: Iniciativa de Tecnologia e Exploração Espacial do Aluno) é uma pequena nave espacial, de tamanho semelhante a uma máquina de lavar (aprox. 60x60x90 cm). Ele pesa cerca de 62 quilos.

Dentro da espaçonave existem três pico-satélites, todos projetados pelos alunos, que pesam um quilo cada e entrarão em operação assim que o SSETI Express estiver em órbita, o que representa mais um avanço para o setor espacial. Além de atuar como um local de teste para muitos projetos futuros, incluindo um sistema de monitoramento do comportamento do gás frio, o SSETI Express tirará fotos da Terra e funcionará como um transponder rádio.

No dia do lançamento do SSETI Express em órbita, a Agência Espacial Europeia organiza um evento aberto ao público na Space Expo (Noordwijk na Holanda). O evento contará com a transmissão ao vivo do lançamento em Plesetsk, palestras de especialistas, workshops de atividades infantis e entrevistas. As imagens ao vivo serão também transmitidas em várias universidades e centros de investigação europeus.



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