Mochilas de celular para tratar células cancerosas


Uma equipe de engenheiros do MIT equipou células com minúsculas "mochilas" que poderiam permitir que liberassem agentes quimioterápicos, diagnosticar tumores ou se tornarem blocos de construção para a engenharia de tecidos.

Michael Rubner, diretor do Centro de Ciência e Engenharia de Materiais do MIT e autor principal de um artigo sobre o trabalho publicado online na revista Nano Letters em 5 de novembro, acredita que este é o a primeira vez que alguém conseguiu anexar um adesivo sintético a uma célula.

As mochilas poliméricas permitem aos pesquisadores usar células para transportar cargas minúsculas e manipular seus movimentos usando campos magnéticos. Uma vez que cada patch cobre apenas uma pequena parte da superfície da célula, ele não interfere com as funções normais da célula nem a impede de interagir com o ambiente externo.

"O objetivo é perturbar a célula o mínimo possível", disse Robert Cohen, professor de engenharia química do MIT e um dos autores do trabalho.
Os pesquisadores trabalharam com células B e T, dois tipos de células imunes que podem localizar e atingir vários tecidos do corpo, incluindo tumores, locais de infecção e tecidos linfoides; uma característica que pode ser explorada para a entrega de drogas ou vacinas direcionadas.

Mochilas celulares, carregadas com agentes quimioterápicos, podem ter como alvo as células tumorais, enquanto as células equipadas com uma carga de agentes de contraste podem ajudar a identificar tumores ligando-se a marcadores de proteínas expressos por células cancerosas.

Também pode ser aplicado na engenharia de tecidos. Esses patches podem ser projetados para permitir aos pesquisadores alinhar as células em um determinado padrão, eliminando a necessidade de uma estrutura de tecido.

O sistema de patch de polímero consiste em três camadas, cada uma com uma função diferente, empilhadas em uma superfície. A camada inferior mantém o polímero na superfície, a camada do meio contém a carga e a camada superior atua como um “gancho” para pegar e ligar às células. Uma vez que as camadas estão no lugar, as células são introduzidas no sistema para que fluam sobre a superfície e permaneçam presas nos ganchos poliméricos; o adesivo é então liberado da superfície, diminuindo a temperatura, e as células flutuam para longe com as mochilas presas a elas.

Ao carregar as mochilas com nanopartículas magnéticas, os pesquisadores podem controlar os movimentos das células usando um campo magnético.

Fonte: MIT



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