Reparo de tubos


Tubos que se consertam

Consertar vazamentos em alguns tubos pode ser complicado e muito caro. No entanto, de acordo com um artigo publicado em 21 de dezembro de 2006 na Technology Review, engenheiros de uma empresa em Aberdeen, Escócia, desenvolveram uma espécie de plaquetas artificiais que reparam vazamentos em tubos de forma rápida e barata, imitando o sistema de coagulação do nosso sangue quando nos cortamos.

Essas plaquetas artificiais, que na verdade são pequenos pedaços de materiais poliméricos ou elastoméricos, são introduzidas no tubo, aproveitando o fluxo do fluido para transportá-las em direção ao vazamento. Lá, a pressão que empurra o fluido para fora do vazamento aglutina as plaquetas no ponto de ruptura, fechando o vazamento, diz Klaire Evans, engenheira de vendas e marketing da Brinker Technology, empresa que está desenvolvendo essa tecnologia. .

A ideia original para as plaquetas veio de Ian McEwan, engenheiro da Universidade de Aberdeen e diretor e fundador da Brinker.

O método foi testado em alguns pipelines de propriedade da BP e da Shell. De acordo com Sandy Meldrum, engenheiro da BP em Aberdeen, essa tecnologia foi usada para fechar um vazamento em um oleoduto de injeção subaquático em um campo de petróleo perto das Ilhas Shetlan, na Escócia. A maneira usual de consertar esse tipo de vazamento é usar veículos de controle remoto, mas isso é muito mais caro e complicado. Com a nova tecnologia de Brinker, a BP economizou cerca de US $ 3 milhões na correção, diz Meldrum.

Além de reduzir significativamente os custos, a solução de McEwan pode ser adaptada às condições específicas de cada vazamento. O tamanho das plaquetas pode variar de 0,3 a 50 mm, com formatos que variam de discos a cubos. É preciso também adaptar sua dureza a cada situação: se for utilizado um material muito macio, as plaquetas se deformarão sob pressão e serão expelidas pelo orifício; pelo contrário, se o material for muito duro, eles não conseguirão conter o fluxo do vazamento. Mas o ponto principal é que eles flutuam para que possam ser carregados pelo fluido, diz Evans.

Agora, a Brinker quer obter as licenças necessárias para começar a usar sua tecnologia em tubulações de água. Somente na Inglaterra e no País de Gales, 3,6 bilhões de litros de água por dia são perdidos em vazamentos de infraestrutura, resultando em bilhões de dólares em reparos para companhias de água e interrupções no tráfego em várias estradas devido a escavações.

Fonte: Technology Review


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